Michal Šimečka pochádza z Bratislavy. Pred vstupom do Progresívneho Slovenska bol výskumným pracovníkom Ústavu medzinárodných vzťahov v Prahe, kde sa venoval problematike európskej integrácie a európskej bezpečnosti, a zároveň pôsobil aj ako poradca českého ministra zahraničných vecí. Doktorské a magisterské štúdium absolvoval na University of Oxford, kde v roku 2013 získal titul D.Phil (PhD) v oblasti politológie a medzinárodných vzťahov. Pred návratom do akademického sveta v Prahe pracoval v Bruseli v Európskom parlamente a externe aj v think-tanku CEPS (Center for European Policy Studies). Začínal ako novinár v denníku SME a britských Financial Times.